A pesar de los esfuerzos del gobierno por reducir la contaminación y las emisiones de carbono del petróleo y el gas, la agencia con sede en París dijo que esperaba que el rápido crecimiento de las economías emergentes, como India y China, impulsara la demanda de productos petroquímicos.
Los productos petroquímicos derivados de materias primas de petróleo y gas forman los componentes básicos de los productos que van desde botellas de plástico y productos de belleza hasta fertilizantes y explosivos.
Se espera que la demanda de petróleo para el transporte disminuya en 2050 debido al aumento de los vehículos eléctricos y los motores de combustión más eficientes, pero eso sería compensado por la creciente demanda de productos petroquímicos, dijo la AIE en un informe.
“El sector petroquímico es uno de los puntos ciegos del debate energético mundial y no hay duda de que será el motor clave del crecimiento de la demanda de petróleo durante muchos años”, dijo a Reuters el director ejecutivo de AIE, Fatih Birol.
Se espera que los productos petroquímicos representen más de 1/3 del crecimiento de la demanda mundial de petróleo para 2030 y casi la mitad del crecimiento de la demanda para 2050, según el organismo de control de energía del mundo.

Demanda mundial

La demanda mundial de materia prima petroquímica representó 12 millones de barriles diarios (b/d), o aproximadamente el 12% de la demanda total de petróleo en 2017. Se prevé que la cifra aumentará a casi 18 millones de b/d en 2050.
La mayor parte del crecimiento de la demanda tendrá lugar en Oriente Medio y China, donde se están construyendo grandes plantas petroquímicas.
Compañías petroleras como ExxonMobil y Shell planean invertir en nuevas plantas petroquímicas en las próximas décadas, apostando por la creciente demanda de plásticos en las economías emergentes.
En el Medio Oriente, los principales productores como Arabia Saudita y Kuwait también están invirtiendo en grandes plantas petroquímicas porque en algunos casos pueden ganar más dinero al convertir el petróleo crudo directamente en plásticos en lugar de productos derivados del petróleo como la gasolina y el diésel, dijo Birol.
El uso de los plásticos se ha sometido a un mayor escrutinio a medida que los desechos ingresan a los océanos, donde dañan la vida marina, lo que ha llevado a varios países a prohibir o gravar parcialmente las bolsas de plástico de un solo uso.
Pero el informe de la AIE dijo que los esfuerzos del gobierno por fomentar el reciclaje para reducir las emisiones de carbono solo tendrían un impacto menor en el crecimiento petroquímico.
“Aunque se producen incrementos sustanciales en el reciclaje y los esfuerzos para frenar los plásticos de un solo uso, especialmente liderados por Europa, Japón y Corea, estos esfuerzos serán superados por el fuerte aumento de las economías en desarrollo de consumo de plástico”, dijo.

Reciclaje

En el escenario más agresivo de la AIE, el reciclaje podría afectar a alrededor del 5% de la demanda química de alto valor.
Las plantas petroquímicas funcionan principalmente con productos de petróleo ligero, como la nafta y el gas licuado de petróleo (GLP). Pero el gas natural se está convirtiendo en una materia prima cada vez más favorecida, particularmente en Estados Unidos donde ha aumentado la producción de gas de esquisto.
El informe dijo que los proyectos petroquímicos representarían el 7% de los aproximadamente 850 mil millones de metros cúbicos en el aumento de la demanda de gas entre 2017 y 2030, y el 4% del aumento proyectado para 2050.

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