Tal como se había informado hace una semana, este miércoles se confirmó la peor noticia, Japón anunció su salida de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) con el objetivo de “reanudar la caza comercial el próximo julio”, pero se anticipó que ya no lo hará en la Antártida, según un portavoz del gobierno. El jefe de gabinete Yoshihide Suga dijo que la caza comercial se limitará a sus aguas territoriales y zonas económicas exclusivas.
La CBI había impuesto una moratoria a la caza comercial en la década de 1980 debido a la caída en la población ballenera, por lo que Japón, uno de los principales consumidores mundiales, adoptó lo que denominó caza con fines de investigación y ahora afirma que las poblaciones se han recuperado lo suficiente para permitir su explotación comercial. El programa de investigación japonés fue criticado por ser considerado una fachada para la caza comercial debido a que la carne de ballena se vende las regiones del interior de Japón.
Para justificar su salida, la nación asiática aseguró que la comisión se ha convertido en un opositor a la caza de ballena más que en una organización que pugne por su sustentabilidad. Decisión que podría costarle al país una oleada de críticas internacionales por parte de gobiernos y organizaciones de defensa de los animales.

Antecedentes

Japón había advertido de su salida en septiembre pasado, rumores que se habían confirmado la semana pasada a través de un informe del diario The Guardian.
Aunque se puede decir que esta salida era la noticia más preanunciada del ambiente ecológico, ya que Japón ya había amenazado con abandonar la CBI, argumentando que se suponía que la moratoria era una medida temporal y acusaba a la CBI de abandonar su propósito original, administrar el uso sostenible de las poblaciones mundiales de ballenas. De hecho, en la reunión de la CBI celebrada en septiembre en la ciudad brasilera de Florianópolis, las naciones anti caza lideradas por Australia, la Unión Europea y los Estados Unidos rechazaron una propuesta japonesa para cambiar el proceso de toma de decisiones, una medida que habría facilitado que Japón obtenga suficientes votos para acabar con la prohibición comercial de la caza de ballenas, ya que los funcionarios japoneses afirman que las poblaciones de ciertos tipos de ballenas, como la minke, se han recuperado lo suficiente como para permitir la reanudación de la caza “sostenible”.
Esta derrota llevó al comisionado de la CBI de Japón, Joji Morishita, a advertir que las diferencias del país con las naciones contra la caza de ballenas eran “muy claras” y que planearía su “próximo paso”.
En 2014, el Tribunal Internacional de Justicia ordenó a Japón que detuviera sus cacerías anuales en el Océano Austral después de concluir que no fueron, como afirmaron los funcionarios japoneses, investigaciones científicas. Pero Japón reanudó la caza de ballenas en la región dos años después bajo un programa renovado que incluyó la reducción de su cuota de captura en aproximadamente dos tercios.

Reacciones

Varios activistas ecológicos dieron la bienvenida al posible fin de la caza de ballenas en el Océano Austral, pero advirtieron que, al retirarse de la CBI, Japón se arriesgaba a convertirse en una “nación pirata de caza de ballenas”.
“Nos gustaría celebrar de todo corazón el fin de la caza de ballenas de Japón en el Océano Austral, pero si Japón abandona la Comisión Ballenera Internacional y continúa matando ballenas en el Pacífico norte, operará completamente fuera de los límites del derecho internacional”, dijo Nicola Beynon. jefe de campañas en Humane Society International en Australia. “Este es el camino de una nación pirata ballenera, con un preocupante desprecio por el gobierno internacional”, acentuó.
A su vez, Darren Kindleysides, director ejecutivo de la Australian Conservation Society, dijo: “Dejar la IWC sentaría un precedente muy peligroso para otros tratados y convenciones internacionales. No satisfecho con la caza de ballenas, ahora parece que Japón está amenazando con arponear el futuro de la CBI. La CBI se ha convertido en la fuerza motriz de los esfuerzos globales de conservación de ballenas en el siglo XXI. Si Japón toma en serio el futuro de las ballenas del mundo, no se irán de la CBI “.