Según un nuevo estudio de la Universidad de Tecnología de Chalmers, Suecia, publicado en la revista Nature, los alimentos cultivados orgánicamente tienen un mayor impacto climático que los alimentos cultivados convencionalmente, debido a que requieren mayores áreas de tierra.
Los investigadores desarrollaron un nuevo método para evaluar el impacto climático del uso de la tierra y lo utilizaron, junto con otros métodos, para comparar la producción de alimentos orgánicos y convencionales. Los resultados muestran que los alimentos orgánicos pueden producir emisiones mucho mayores: “Nuestro estudio muestra que los guisantes orgánicos, cultivados en Suecia, tienen un impacto climático aproximadamente un 50 por ciento mayor que los guisantes de cultivo convencional. Para algunos productos alimenticios, hay una diferencia aún mayor, por ejemplo, con el trigo de invierno sueco orgánico, la diferencia se acerca al 70 por ciento”, afirmó tajantemente Stefan Wirsenius, profesor asociado de Chalmers y uno de los responsables del estudio.

Las razones

De acuerdo a estos resultados, la razón por la que los alimentos orgánicos son peores para el clima es que los rendimientos por hectárea son mucho más bajos, principalmente porque no se usan fertilizantes. Para producir la misma cantidad de alimentos orgánicos, necesita un área de tierra mucho más grande.
“El mayor uso de la tierra en la agricultura orgánica conduce indirectamente a mayores emisiones de dióxido de carbono, gracias a la deforestación”, explicó Stefan Wirsenius y añadió: “La producción mundial de alimentos se rige por el comercio internacional, por lo que la forma en que cultivamos en Suecia influye en la deforestación en los trópicos. Si usamos más tierras para la misma cantidad de alimentos, contribuimos indirectamente a una mayor deforestación en otras partes del mundo «.

¿También la carne?

Incluso la carne orgánica y los productos lácteos son, desde el punto de vista del clima, peores que sus equivalentes producidos convencionalmente, afirmó Stefan Wirsenius: “Debido a que la producción de carne y leche orgánica utiliza alimentos orgánicos, también requiere más tierra que la producción convencional. Esto significa que los hallazgos sobre el trigo y guisantes orgánicos en principio también se aplican a la carne y los productos lácteos. Sin embargo, no hemos hecho ningún cálculo específico sobre la carne y la leche, y no tenemos ejemplos concretos de esto en el artículo”.

El estudio

Para analizar los datos, utilizaron una nueva métrica que llamaron “Costo de oportunidad de carbono”, para evaluar el efecto de un mayor uso de la tierra que contribuye a las mayores emisiones de dióxido de carbono provenientes de la deforestación. Esta métrica tiene en cuenta la cantidad de carbono que se almacena en los bosques y, por lo tanto, se libera como dióxido de carbono como efecto de la deforestación. El estudio es uno de los primeros en el mundo en utilizar esta métrica.
“El hecho de que un mayor uso de la tierra conduce a un mayor impacto climático no se ha tenido en cuenta en las comparaciones anteriores entre alimentos orgánicos y convencionales”, expresó Stefan Wirsenius. “Este es un gran descuido, porque, como lo muestra nuestro estudio, este efecto puede ser muchas veces más grande que los efectos de los gases de efecto invernadero, que normalmente se incluyen. También es grave porque hoy en Suecia tenemos objetivos políticos para aumentar la producción de alimentos orgánicos. Si se implementan esos objetivos, la influencia del clima de la producción de alimentos sueca probablemente aumentará mucho «.

El conflicto entre diferentes objetivos ambientales

En la agricultura orgánica, no se utilizan fertilizantes, El objetivo es utilizar recursos como la energía, la tierra y el agua de una manera sostenible a largo plazo. Los cultivos se nutren principalmente a través de los nutrientes presentes en el suelo. Los objetivos principales son una mayor diversidad biológica y un equilibrio entre la sostenibilidad animal y vegetal. Sólo se utilizan pesticidas de origen natural.
Los argumentos a favor de los alimentos orgánicos se centran en la salud de los consumidores, el bienestar animal y diferentes aspectos de la política ambiental. Hay una buena justificación para estos argumentos, pero al mismo tiempo, hay una falta de evidencia científica que demuestre que los alimentos orgánicos son en general más saludables y más respetuosos con el medio ambiente que los alimentos de cultivo convencional, según la Administración Nacional de Alimentos de Suecia y otros.